Pierres à cupules, gravures et néolithique de nos montagnes

Etude des gravures et cupules

Les gravures associées aux pierres à cupules sont peu courantes, mais quand elles sont présentes, elles sont un bon moyen d’identification du contexte, et dans certains cas de datations comparatives, quand ces dessins sont bien caractéristiques. Bien entendu cela ne permet de donner des éléments que pour la gravure elle-même, mais suivant les cas si les cupules sont contemporaines de celle-ci ou si elles les précèdent, cela donne des minima de contexte. Comme c’est le cas pour les décors de poterie, certains de ces dessins sont typiques d’une période, d’un courant ou d’un groupe de pensées, et permettent de voir les zones d’influences concernées, … Dans cette page nous essayons de caractériser certaines gravures typiques et particulières, permettant certaines comparaisons entre plusieurs pierres gravées.

Dans cette étude nous nous concentrons sur les gravures larges non pictées, souvent associées aux cupules. Leurs styles sont très différents de celles très connues du mont Bégo ou pour une part de Maurienne ou du Val canonica, qui elles sont principalement pictées. Elles portent sur des motifs et sujets assez différents. Nous pensons que ce style est plus ancien, et a été porté par des cultures différentes. Le but de cette page est d'aider à mieux comprendre et cerner ce phénomène. Les techniques utilisées sont très différentes des sites les plus connus. Le piquetage est peu présent, les techniques utilisées sont caractérisées par des gravures plus profondes et lissées. Le mode de gravure des dessins s'apparente aux cupules et les deux sont souvent associés. Les modifs anthropomorphes en croix y sont très courant avec variantes évolutives suivant les régions. Le style est très schématique, avec quelques représentations peu nombreuses d'arcs. Ces représentations sont dans les mêmes régions que les pierres à cupules, avec une forte concentration dans les régions montagneuses au-dessus de 500m. On les trouve principalement en montagne dans les Alpes du nord, France, Suisse et Italie, dans le massif central, et le Jura. Pour ma part je nomme ce style "cruciforme", l'étude de ce style particulier mérite d'être approfondie, pour comprendre leur aire de répartition, et leur culture. Les cupules étant fortement associées à ce style, les deux études se complètent.



Ces gravures comme d'autres sont comme des tags anciens, des formes de signatures, qui sont propre à un groupe, une personne, une lignée sur des périodes plus ou moins longues. Certains signes sont arrivés à un niveau de stylisation semblable à des proto écritures. Nous avons ciblé plus particulièrement les signes anthropomorphes, ils sont utilisés sur de longues périodes avec des évolutions stylistiques caractérisées, le symbolisme étant très fort et très constant pour ces signes-là. Ils sont porteurs de sens et de force pour ces peuplades.

Sur une même pierre ou dans une même zone plusieurs périodes de signes peuvent se superposer, réalisés par des peuples différents, qui se sont succédés ou côtoyés sur ces lieus avec chacun leur propre symbolique. Il est important de pouvoir les caractériser et les différentier, pour progresser dans la compréhension de l’utilisation de l’usage de ces pierres, dans la mesure du possible.

Ces gravures ne semblent pas simplement pictées, mais plutôt gravées par frottement avec une pierre large et arrondi, au moins pour la finition. Une étude plus attentive des traces de gravage devrait nous permettre de mieux comprendre le mode d'obtention des rainures et cupules. La largeur uniforme et l'arrondi constant des lignes gravées, correspond assez bien aux formes et à l'usure des pierres retrouvées dans le Massif du Caroux où des techniques similaires on probablement été utilisées. Du sable ou des grains de matières abrasives aurait pu aussi faciliter la gravure. Il faudrait faire des essais, pour valider ces hypothèses. Les cupules ont probablement été réalisées avec des techniques similaires, mais en rotation et avec des outils forcément de formes différentes. Pour obtenir des cupules en grand nombre, de diamètre assez constant, a moindre effort, il faut probablement un outillage spécialisé, comme une pierre emmanchée sur un manche en bois assez haut et comportant une barre perpendiculaire pour les faire tourner. Un amorçage des trous par picquetage est aussi envisageable. Les cupules pourraient être finies par abrasion, technique connue à l'époque, employée dans les Alpes pour le sciage des pierres polies, et en Crête à la même période pour la réalisation de vases en pierre. Le principe est un outil en bois ou en pierre mis e mouvement, et un abrasif type silice (sable), Un apport d'eau évite l'échauffement et permet d'évacuer les boues d'usure de la pierre. Les techniques de percement de pierre avec abrasif étaient bien maitrisées par les néolithiques dans les Alpes.



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Dessins et cupules



Ce tableau a été réalisé d'après l'analyse des gravures du Val Camonica en Italie. Les gravures que nous rencontrons en Tarentaise et que nous étudions plus précisément, semblent correspondre d'après ce tableau, à la période large entre 5000 à 3000 avant J-C.
Des pierres à cupules et pierres gravées similaires existent aussi dans d'autres régions et nous essayons ici de mettre en avant les similitudes qui existent, pour mieux comprendre les évolutions stylistiques, les idées et cultures portées par ces signes.

Une majorité de pierres à cupules sont sans dessins ou seulement accompagnées des rigoles inter cupules.

Ce qui laisse à penser que dans une majorité de cas leur usage n'est pas lié aux dessins et que ceux-ci ne sont qu'un ajout liés à un usage secondaire ou ultérieur de la pierre. Ces dessins concernent principalement les dalles importantes en dimension qui ont eu une utilisation probablement plus longue et qui a marqué leurs contemporains.

Les dessins sont très différents d'une région à l'autre et même d'une vallée à l'autre.

Certains styles on parfois pu être datés, par exemple quand il y a des armes de dessinés caractéristiques d'une époque, comme les poignards de l'âge du bronze par exemple, comme sur les roches de la vallée des merveilles, mais sur les pierres à cupules des dessins précis sont rares, ce sont essentiellement des dessins extrêmements stylisés.

Peu de dessins sont utilisés de façon repétitives sur des zones geographiques importantes. Beaucoup de dessins sont anthropomorphe, mais extrement stylisés. Les cruciformes sont des motifs assez courants, et certaines au moins, avec des traits et parfois des arcs, semblent styliser des personnages.

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Tableau des datations

datation.jpg

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Style des croix potencées

Ce style anthropomorphe assez évolué est assez rare et particulier. Il est caractérisé par les traits en bout des croix et par un trait large probablement obtenu par frottement, (peut-être avec abrasif ?).

Type Savoie
Feissons sur Salins
Savoie
Col de la Vanoise
Savoie
Maurienne
Italie
Traversella (TO)
Val Sangone
Roc dl'Ursi
Italie
Inizio
Val da Checc
Suisse
Anthropomorphe
croix potencée
Feisson-sur-Salins10.jpg
Néolithique / âge du bronze
col_vanoise_photo_raphael_excoffier_detail.jpg
Néolithique
Extrait d'une photo
de Raphael Excoffier
maurienne_1.jpg
Néolithique
anm7_1d.jpg
Néolithique / âge du bronze ?
thumb_Orsiera8.jpg
Néolithique
croix_suisse_cupulee-et-potencee.jpg
Néolithique
Haut Languedoc
massif du Caroux
Cévennes
Serre de taravel
rocher aux croix
Forci à Santa Riparata di Moriani
Corse
Bouchouse la lause
Ristolas Queyras
France
Mosogno, Tessin
Suisse
Val Pélis
Italie
Anthropomorphe
croix potencée
autres variantes
caroux.jpg
Néolithique
Cévennes.jpg
Néolithique
incru2.gif
Néolithique
Bouchouse_la_lause_Ristolas_cupules_croix_potencees.jpg
Néolithique
croix_suisse_potencee5.jpg
Néolithique
croix_potencee_italie4.jpg
Néolithique
Preonzo, Tessin
Suisse
Sonogno, Tessin
Suisse
Vogorno, Tessin
Suisse
Monticolo di Darfo
Italie
Bagnes Fionnay
Suisse
Zwischbergen
Suisse
Anthropomorphe
croix potencée
autres variantes
croix_suisse_potencee6.jpg
Historique ?
croix_suisse_potencee7.jpg
Historique ?
croix_suisse_potencee8.jpg
Historique
croix_potencee9.jpg
Historique
croix_suisse_potencee9.jpg
Historique
croix_suisse_potencee10.jpgHistorique
Bregaglia
Castasegna
Suisse
Lumino, Tessin
Suisse
Mergoscia, Tessin
Suisse
Lusernetta
Italie
Domleschg
Suisse
Valle Maggia
Tessin Suisse
croix_suisse.jpg
Historique
croix_suisse_potencee3.jpg
Historique
croix_suisse_potencee4.jpg
Historique ?
lusernetta.jpg
Historique ?
croix_potence_suisse.jpg
Historique
croix_potence_suisse2.jpg
Historique
Nomaglio (TO)
Italie
Nomaglio (TO)
Italie
Matera Murgia Timone
Italie

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croix_potencee_queyras_ristolas.jpg
Ristolas Queyras France croix potencées.




Autres croix potencées peut-être médiévales qui sont pictées.

Dans une étude de H. Saumade sur "Les pétroglyphes du Serre de Taravel" dans le Gard, nous retrouvons des croix similaires à celles des Alpes.
Dans le bulletin archéologique de l'Ardèche n°1 de 1984 page 23 à 28"
Il site dans ses conclusion d'autres sites similaires en France et dans les Alpes italiennes et les remarques de J. Combier sur un lien stylistique possible entre les Cévennes et les Alpes. Les gravures rupestres de la haute vallée de la Cèze dans les Cévennes orientales (Gard)

Dans la région de Limoge des anthropomorphes cruciformes potencés existent aussi.
MONTROLLET La Roche Ornée du Pont de Laiguée

run.jpg
Écrits imprimés sur la magie de l'écriture: le folklore islandais et l'exagération de la vie, Jón Árnason, vol. I-II, Leipzig 1862-1864.

carte_france_croix-potencees.jpg
Carte des zones à croix potencées.

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Styles anthropomorphes particuliers

Anthropomorphe
orant inversé
Feisson-sur-Salinsd8.jpg
Néolithique
--carouxoi.jpg
Néolithique
anm7_1c.jpg
Néolithique
Anthropomorphe
avec arc
Feisson-sur-Salinsd7.jpg
Néolithique
----
Anthropomorphe
en P
Feisson-sur-Salinsd2.jpg
Néolithique
----


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Style cruciforme cupulé

Ce style est probablement lié au précédent, il est un peu plus courant, les techniques de gravage sembles similaires. Certains pensent que les cupules en bout des dessins servaient à éviter les ratures en finissant mieux les dessins linéaires.

Type Savoie
Feissons sur Salins
Italie
Valsavarenche
Savoie
Maurienne
Loire Pilat
Treves
Val Verzasca
Suisse
Mozzovico-Vira
Suisse
Valsavarenche
Italie
Anthropomorphe
cupulé
(croix bourelé)
Feisson-sur-Salinsd8.jpg
Néolithique
valsavarenche.jpg
Historique ?
maurienne_2.jpg
Historique ?
treves.jpg
Néolithique
croix_suisse_cupulee.jpg
Néolithique
croix_suisse_cupulees2.jpg
Néolithique
croix_cupulee_valsavarenche.jpg.jpg
Néolithique ?

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Style cruciforme

Ce style est plus répandu, on le rencontre dans plus de régions, il y en a beaucoup aussi en Suisse dans le Tessin, les techniques de gravage sont bien plus diversifiées dans ce motif.
Type Haut Languedoc
Massif du Caroux
Piera la crou
Italie
Tenero-Contra
Suisse
Anthropomorphes
cruciformes
carouxcc.jpg
Historique ?
italie_crou.jpg
Néolithique
croix_suisse2.jpg
Néolithique

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Style cruciforme sur socle

Ce style est une variante particulière.

TypeSavoie Tarentaise
Bozel Tincave
Savoie Tarentaise
Bozel Tincave
Savoie Tarentaise
Villard de Montagny
Gâtinais
La pierre de la croix à Voulx
Pierre de Piriac sur mer Bregaglia Stampa
Suisse
Castaneda
Suisse
Cruciformes
sur socle
Tincave.jpg
Historique ?
Tincave2.jpg
Historique ?
croix_oratoire_villard
Historique
VOULX.jpg
Historique
piriac_croix.jpg
Historique ?
croix_socle.jpg
Néolithique
croix_socle2.jpg
Historique
Mergoscia, Tessin
Suisse
Preonzo, Tessin
Suisse
Tenero-Contra, Tessin
Suisse
Torricella-Taverne, Tessin
Suisse
Eischoll, Vallet
Suisse
Mont Dore
France
Barranc d'Espolla
Catalogne
Cruciformes
sur socles
autres variantes
croix_suisse_potencee4.jpg
Néolithique et Historique
croix_suisse_potencee6.jpg
Historique
croix_suisse_socle.jpg
Historique
croix_suisse_socle3.jpg
Historique
croix_suisse_socle2.jpg
Historique ?
croix_socle_mont_dore espolla2.jpg
Néolithique
  • Etude des gravures de croix sur socle Duncan Caldwell.
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    Les différents autres styles d'anthropomorphes

    TypeSavoie
    Col de la Vanoise
    Italie
    Traversella (TO)
    Anthropomorphe
    double orant
    col_vanoise_photo_raphael_excoffier_detail2.jpg
    Néolithique
    anm12_2p.jpg
    Néolithique
    Ce style est caractérisé par les bras et jambes arqués en orant et sexué.

  • Etude des anthropomorphes


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    Petit historique des croix potencées


    Autres noms : croix contre potencées, croix recroisetées, croix coptes, croix tréflé.

    Des pièces Gauloise ont mis la croix à l'honneur (signes lunaires et solaires) vers le IIIème siècle avant J-C.
    http://www.wikimoneda.com/croix.php

    La croix dite Copte fut adoptée par la fameuse « Légion sacrée », que l'Empereur Maximin conduisit en Helvétie (Suisse), mais qu'il aurait, au final, et après la victoire, fait massacrer, car son chef, Maurice, refusa de sacrifier des prisonniers chrétiens à des Dieux païens.
    Légion thébaine

    Croix Burgonde sur des pièces du VIIIème siècle, avec des signes de croix symboliques.
    http://www.cgb.fr/chalon-sur-saone-cabilonnum-saone-et-loire-denier-a-la-croix,bmv_230307,a.html

    Les Burgondes, peuple nomade se rependant dans le sud de la Gaule, amènent avec eux une dévotion née près du lac Léman, à Maurice et à sa croix.

  • Le incisioni rupestri di Pianaura ad Arco
  • Cette croix sera reprise par les suisses et par la Maison de Savoie, on la retrouve dans certains bijoux et blasons de Savoie.



    Des croix potencées sont visibles sur des pièces sous le règne de plusieurs empereurs de Constantinople comme Léonce (695-698) et d'autres.

  • Le incisioni rupestri di Pianaura ad Arco
  • Croci cristiane rupestri (croix chrétiennes gravées dont certaines potencées)
  • Cappella Audeglia Wald Suisse (croix chrétiennes gravées dont certaines potencées)

  • croix
    Gravure de linteaux de pierre anciens aux époques historiques en Italie.

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    Essais d'interprétation des signes gravés


    Il n'est pas simple de retrouver le sens de ces signes gravés, nous apportons ici des pistes de recherches sur les sens possibles.

    Nos recherches portent sur le sens des anthropomorphes.
    Pour faire un parallèle avec des signes connus de nos jours on peut les rapprocher de nos émoticônes, ces signes qui transmettent le sentiment sur un texte ou une image.





    Il est possible que ces anthropomorphes aient servi à évoquer le souvenir d'instants festifs ou d'émotions aussi on pourrait dans ce cas parler d'émotigraphes. L'orant anthropomorphe est représenté dans un hiéroglyphe primitif avec ces bras levés et a été traduit par "homme se réjouissant". On pourrait dans ce cas faire un parallèle avec le smiley. Sur ces pierres les hommes du néolithique, on gravé des moments forts de leur existence qu'ils ont voulu partager. La difficulté est de comprendre le sens des différentes représentations et les nuances qu'elles devaient exprimer.

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    Pistes de recherches

    Les pierres à cupules et les pierres gravées de croix semblent se rencontrer plus particulièrement en montagne des Alpes au Massif central. Dans des emplacements particuliers, en hauteur dans des lieux dégagés, avec des pics en point de mire. Il pourrait s'agir d'une forme de culte aux dieux liés aux montagnes. Une autre possibilité pourrait être aussi que les peuplades qui ont gravées ces pierres vivaient en montagne et ont pu créer une sorte de civilisation spécialisée dans la vie en montagne. De tout temps les montagnes ont été des refuges pour des groupes humains en marge des sociétés plus importantes ou plus évoluées. Des groupes humains peut-être d'anciens mésolithiques chasseurs ou des pionniers initiaux, ont pu trouver dans ces zones refuges, à cette période propice pour la chasse, completé d'élevage d'ovins et caprins et d'artisanat.





    Le moyen de survivre en marge, d'adapter et perpétuer un mode de vie qui leur convenait et leur permettait de maintenir une certaine indépendance vis à vis des nouveaux néolithiques qui arrivaient, et envahissaient leurs zones de vie et de chasse et favorisaient la disparition de leur gibier. Il s'agit d'une pure hypothèse parmi d'autres qui ressort de mon analyse, mais qui mérite d'être étudiée et approfondie. La coexistence de peuplades différentes, devaient passer par un partage des territoires encore grands, de façon plus ou moins pacifique. C'est a rapproché de ce qui se passait en Afrique quand des peuplades de chasseurs cueilleurs trouvaient refuge dans des zones en marge moins hospitalière pour les peuplades de cultivateurs plus puissantes, à chaque vague d'envahisseurs de nouvelles adaptations ou soumissions se mettent en place. Mais chacun essais de s'aménager un espace vital, en s'adaptant.

    


    Création 2016, mis à jour le 01/04/2018